Blog

Zimbabwe & Zambia (1): cycling the Great East Road

By on maart 4, 2017

[In Dutch below / Nederlands onderaan]

From Botswana I cross into Zimbabwe for one day. At the border I specifically ask for the joint visa between Zimbabwe and Zambia. This saves me $ 50. So I only have to buy one visa to cycle through both countries. The border crossings goes smoothly. About an hour.

After the border crossing I cycle on the Kazungula road towards Vic Falls, where the world famous Victoria waterfalls are located. What I didn’t know however, was that I cycled through Zambezi National Park. The police didn’t warn me either for the wild animals, and just let me pass through. After 10 kilometers I came across a herd of elephants on my left-hand side, and a baby elephant on my right-hand side. I was a bit scared, because I didn’t expect this. And you really have to be careful with a baby elephant so close by.

 
Some time later a car stops, and the driver warns me for the elephants. “Many elephants. Be careful brother”. OK, thanks for this warning.

In Vic Falls I cycle to the entrance gate of the Victoria Waterfalls. I put my bike close to a guard, and ask if he wants to keep an eye on my bike. No problem. After paying $ 30, I’m allowed to enter and I’m standing at the edge of the waterfalls. A magical seeing.

 From Vic Falls it’s only 15 kilometers cycling to Livingstone in Zambia. Shortly after I crossed the border, a local guy cycles with me to Livingstone. The conversation is short, but funny. To all my questions, he replied “for sure mate”, followed by a huge smile. I doubt if he understood anything from our conversation.

In Zimbabwe and Zambia things are different to the previous countries. I’m not the only cyclist on the road any more. To many people in this part of Africa, the bike is the only affordable means of transport. And the distances between the villages are shorter. Also, I see the first small road side shops.

 

 

In Zambia I cycle on The Great East Road, a road which leads from Livingstone to the Malawi border. About 1.000 kilometers. The road is nice to cycle, with some hills and a very green scenery. Thanks to the rainy season.

Short after Kalomo I’m being invited by Chris and Hilary Parker, to stay at their farm for a night. They have a tobacco farm. A lot of the Tobacco is being exported to China. The farm is huge: 2,200 hectares in area. The tour I get takes about an hour. It’s nice to drive around the farm area. In the evening Hilary prepared a delicious meal, and with the whole family we’re eating, drinking and telling stories during the night.

 
 
Frank, another farmer from Choma, was at Chris’ farm the next morning. I could stay at Frank’s place for 150 Zambian kwacha (around € 15). Frank runs a lodge as well. After a day of cycling, I arrived at Frank’s farm/lodge, and put my stuff on my room and paid. What happened next, I will never forget. After dinner Frank gave me 150 Zambian kwacha. Frank told that Chris gave him the 150 Zambian kwacha, just before het left Chris’ farm. Chris wanted to pay for my stay at Frank’s lodge. How kind is this! I will never forget these amazing people.

The cycling days on the Great East Road were pleasant. Sunny, sometimes a rain shower which cooles the temperatures down and enough road side shops to drink and eat. The Zambian people are kind. I have been waving the whole day, and sometimes I feel like a member of the royal family. Everybody is smiling, and wants to know where I come from and where I’m heading to on my bicycle. For now, my next country is Malawi!

 
 
 
 

[In Dutch / In het Nederlands:]

Vanuit Botswana schiet ik voor 1 dag Zimbabwe in. Aan de grens vraag ik specifiek voor het gezamenlijke visum tussen Zimbabwe en Zambia. Dit bespaart mij $ 50 dollar. Ik hoef dus maar 1 visum te kopen om door beide landen te fietsen. De grensovergang verloopt soepel. Al met al een uur.

Daarna fiets ik over Kazungula road richting Vic Falls, waar de wereldberoemde Victoria watervallen zijn. Wat ik echter niet wist, is dat ik door Zambezi National Park fiets. De politie had me evenmin gewaarschuwd voor wilde dieren, en liet me gewoon door. Na 10 kilometer kwam ik namelijk een kudde olifanten tegen aan mijn linkerkant, en een babyolifant aan mijn rechterkant. Ik schrok me rot, want ik had dit niet verwacht. En met een baby olifant in de buurt, moet je uitkijken.

Even later stopt er een auto, en de bestuurder waarschuwt me voor de olifanten. “Many elephants. Be careful brother”. Oke, bedankt voor de waarschuwing.

In Vic Falls ga ik naar de ingang van de Victoria Watervallen. Ik zet mijn fiets bij de bewaker neer, en vraag of hij op mijn fiets wil letten. Geen probleem. Na het betalen van $ 30 dollar, mag ik binnen en sta dan aan de rand van de watervallen. Een magisch gezicht.

Vanuit Vic Falls is het slechts 15 kilometer fietsen naar Livingstone in Zambia. Kort nadat ik de grens oversteek, fietst er een kerel samen met me naar Livingstone. Het gesprek is kort, maar grappig. Op alle vragen die ik hem stelde, antwoordde hij “For sure mate”, gevolgd door een grote glimlach. Ik betwijfel of hij iets van het gesprek begrepen heeft.

In Zimbabwe en Zambia zijn dingen heel anders dan in de vorige landen. Ik ben niet meer de enige fietser op de weg. Voor veel mensen is de fiets in dit gebied van Afrika het enige betaalbare vervoermiddel. En de afstanden tussen de dorpen zijn wat kleiner. Ook zie ik de eerste eet- en drinkstalletjes langs de weg.

 

In Zambia fiets ik over The Great East Road, een weg die van Livingstone naar de grens met Malawi loopt. Ruim 1.000 kilometer lang. De weg is plezierig om te fietsen, met af en toe wat heuvels en een groen landschap. Het regenseizoen doet duidelijk zijn werk.

Kort na Kalomo ben ik uitgenodigd door de Chris en Hilary Parker, om bij hun op de boerderij te overnachten. Ze runnen een tabaksboerderij. Veel van de tabak wordt geëxporteerd naar China. De boerderij is gigantisch met 2.200 hectare groot, en de rondleiding die ik krijg duurt dan ook al snel een uur. Het is leuk om er rond te rijden. ’s Avonds bereidt Hilary een heerlijk diner, en met de hele familie zitten we een avond lang te eten, te drinken en verhalen te vertellen.

 

Frank, een andere boer in Choma, was ook bij Chris op de boerderij de volgende ochtend. Ik kon bij Frank overnachten voor 150 Zambiaanse kwacha, omgerekend ongeveer 15 euro. Frank runt naast de boerderij ook een lodge. Na een dagje fietsen, kwam ik bij de boerderij van Frank aan, en legde mijn spullen op de kamer en betaalde. En wat er toen gebeurde, zal ik nooit meer vergeten. Na het diner gaf Frank mij 150 Zambiaanse kwacha. Frank vertelde dat Chris hem de 150 Zambiaanse kwacha had gegeven, vlak voordat hij daar vertrok. Chris wilde mijn overnachting bij Frank betalen. Hoe geweldig is dit! Ik zal deze mensen nooit, maar dan ook nooit vergeten.

De fietsdagen over de Great East Road waren aangenaam. Zonnetje, af en toe een regenbui wat alles afkoelt en genoeg mogelijkheden om onderweg te eten en te drinken. De Zambianen zijn een aardig volk. Ik ben de hele dag aan het zwaaien, en soms voel ik me net een lid van het koninklijk huis. Iedereen lacht, en wil weten waar ik vandaan kom en waar ik heen ga op mijn fiets. Voor nu is mijn volgend land Malawi!

 

 

TAG
7 Comments
  1. Beantwoorden

    Marc van der Palen

    maart 4, 2017

    Han, wat een geweldig avontuur! Heel veel plezier de komende weken!!

  2. Beantwoorden

    Guido & Loes

    maart 4, 2017

    Gaaf weer, Han! Enjoy!

  3. Beantwoorden

    Jur den Hamer

    maart 5, 2017

    Bikkel !
    Goodonyou !

  4. Beantwoorden

    Hein Stark

    maart 5, 2017

    Hey Han ,

    The scenery is beautiful and you starting to appear like an afican guy except for your hair.

    Enjoy all, and have a safe journey.

    Best regards Hein & Jolanda.

  5. Beantwoorden

    Hein Stark

    maart 5, 2017

    Hey Han ,

    The scenery is beautiful and you starting to appear like an afican guy except for your hair.

    Enjoy all, and have a safe journey.

    Best regards Hein & Jolanda.

  6. Beantwoorden

    Hein Stark

    maart 5, 2017

    Hey Han ,

    The scenery is beautiful and you starting to appear like an afican guy except for your hair.

    Enjoy all, and have a safe journey.

    Best regards Hein & Jolanda.

  7. Beantwoorden

    Theo Derks

    maart 6, 2017

    Weer een belevenis rijker in Zimbabwe, nu dan naar Malawi. Je leert en ziet iedere dag iets anders dat is de ultieme vakantie. Geweldig Han op naar de volgende Blog.
    Theo

LEAVE A COMMENT