Blog

South-Africa (2): first cycling days

By on januari 19, 2017

[Nederlands onderaan]

My first cycling days in Africa are over! After a week in Cape Town, I started cycling together with Matthew from USA. It’s nice to start cycling together with someone else, to get used to the cycling rhythm. We thanked Diana and Stuart, our hosts where we stayed for a week, and tried to get out of Cape Town as quick as possible.

After 25 kilometers we are out of town, and with the tail wind we are flying. We plan to follow the west coast towards Namibia for the first few days. We cycle through the small villages Yzerfontein and Langebaan.

 

We take a break at a gas station after 60 kilometers. A man, Louis, comes towards us and we talk about our journey. It appears that he did some cycle touring as well, and even wrote a book about it.

The next few days we cycle alternately tar roads and dirt roads next to a railway. The dirt roads are hard to cycle. They are full of bumps which causes a pain in my back.

In Lambert’s Bay we stop at a supermarket to buy some food. Then a man, Alwyn, comes towards us, and asks if we would like to stay at his place. Of course we want that! And so we ended up with a typical South-African “braai” (bbq). My first experience with the South-African hospitality!

The next day we cycle to Nuwerus. A 132 km’s ride, of which the last 30 km’s consist of dirt road, and temperatures reaching above 40 degrees. Completely exhausted we arrive at the lodge. It’s closed however. I call the owner, and he told me that he had to go to Cape Town with haste. But he called someone else in the village, and we could spend the night in a small house on the top of a hill. What a luck!

The past few days I experienced many differences between Matthew and me in finances, daily distances and preferences for accommodation. Moreover I have the feeling that I want to cycle alone. That’s when I experience everything more intense. I talked about it with Matthew. He understood me and we decided to split up. For me it felt as a sort of relief. I could set my own rhythm again, which is important if you’re doing a big bicycle trip.

Meanwhile temperatures rise to 45 – 50 degrees. And I’m not even yet in the Namib Desert! I start cycling at half past six in the morning, to arrive in Garies before the afternoon heat strikes.

I decide to spend the night at Sophia Guesthouse. I meet Annika from Pretoria, who is on her way to Cape Town to do volunteer work for some months, before going to the USA to study. It’s time for a rest day, and together we relax on the balcony the whole day.

Tomorrow it’s time to hit the road again towards Namibia! The extreme heat already affects my body in a negative way. The heat gives me a severe headache, and it paralyses me. I know the heat drops down after Windhoek. That’s why I decide to hitch some parts to Windhoek the next coming days. Health comes first!


In Dutch:

De eerste fietsdagen in Afrika zitten erop! Na een week in Kaapstad, startte ik samen met Matthew uit Amerika. Het is fijn om de eerste dagen samen met iemand te fietsen, om aan het fietsritme te wennen. We bedankten Diana en Stuart, waar we een week verbleven, en probeerden zo snel mogelijk uit Kaapstad te komen.

Na 25 kilometer zijn we uit de stad, en met de wind in de rug vliegen we. We zijn van plan om de eerste dagen de westkust te volgen richting Namibië. We passeren de kleine dorpjes Yzerfontein en Langebaan.

 

We pauzeren bij een tankstation na 60 kilometer. Een man, Louis, komt op ons af en we praten over onze reis. Het blijkt dat hij zelf ook vele fietsreizen heeft gemaakt, en er zelfs een boek over heeft geschreven.

De volgende dagen volgen we afwisselend verharde wegen en gravelwegen langs een treinrails. De gravelwegen zijn zwaar om te fietsen. Ze zitten vol hobbels, en ik krijg al snel pijn in mijn rug.

We stoppen bij een supermarkt om wat eten te kopen. Dan komt er een man, Alwyn, naar ons toe, en vraagt of we bij hem thuis willen overnachten. Uiteraard willen we dat! En zo hadden we ’s avonds een typische Zuid-Afrikaanse “braai” (bbq). Mijn eerste ervaring met de Zuid-Afrikaanse gastvrijheid!

De volgende dag fietsen we naar Nuwerus. Een tocht van 132 kilometer, waarvan de laatste 30 kilometer gravelwegen en temperaturen boven de 40 graden. Uitgeput komen we aan bij de lodge. Deze blijkt gesloten. Ik bel de eigenaar, en hij vertelde dat hij met spoed naar Kaapstad moest. Maar hij belde iemand anders in het dorp, en we konden in een klein huisje bovenaan de heuvel verblijven. Wat een geluk!

 

 

De afgelopen dagen ervaar ik veel verschillen tussen mij en Matthew qua financien, dagafstanden en voorkeuren voor overnachtingen. Ook heb ik het gevoel dat ik alleen verder wil fietsen. Dan ervaar ik alles intenser. Ik sprak hierover met Matthew. Hij begreep me en we besloten apart verder te gaan. Het voelde voor mij als een soort opluchting. Ik kan mijn eigen ritme weer bepalen, en dat is belangrijk als je op een lange fietsreis bent.

Ondertussen lopen de temperaturen op naar 45 tot 50 graden. En dan ben ik nog niet eens in de Namibische woestijn! Ik stap al om half zeven in de ochtend op de fiets, om voor de middaghitte in Garies te zijn.

Ik besluit om te overnachten in Sophia Guesthouse. Hier ontmoet ik Annika uit Pretoria, die op weg is naar Kaapstad om daar een paar maanden vrijwilligerswerk te gaan doen, voordat ze naar Amerika vertrekt om daar te studeren. Het is tijd voor een rustdag, en samen relaxen we de hele dag op het balkon.

Morgen is het tijd om weer op pad te gaan richting Namibië! De extreme hitte heeft wel al een behoorlijke invloed op mijn lichaam. De hitte bezorgt me hoofdpijn, en een algeheel lam gevoel. Ik weet dat de hitte na Windhoek daalt. Daarom besluit ik de komende dagen af en toe te liften naar Windhoek. Gezondheid gaat boven alles!

 

TAG
8 Comments
  1. Beantwoorden

    Louis Frouws

    januari 19, 2017

    Thanks Han for your interesting report…best wishes & happy cycling!

  2. Beantwoorden

    Theo Derks

    januari 19, 2017

    Een wijs besluit om alleen te fietsen, het kost n.l. veel energie om tijd en keuzes te maken met meerdere personen. Prima gedaan maar wel wat heet daar, pfffff

    Theo

  3. Beantwoorden

    Henk Hoeks

    januari 19, 2017

    Is de hitte abnormaal ?

  4. Beantwoorden

    Papa en mama

    januari 19, 2017

    Hoi Han.

    Een heel goede keuze om verder alleen te gaan. Zeker als je daardoor meer geniet van je reis en de omgeving. Leuke foto’s en een mooie uitzichten. We hopen dat de temperatuur goed te handelen is voor je. ‘Enjoy your dream’.

  5. Beantwoorden

    Judith

    januari 19, 2017

    Meteen al een aantal wijze levenslessen zo de eerste dagen! Die zijn alvast in de pocket.

  6. Beantwoorden

    Willie Pienaar

    januari 19, 2017

    So glad you enjoy South Africa and you will enjoy Namibia,

  7. Beantwoorden

    Guido & Loes

    januari 19, 2017

    He Han,

    Poeh zeg, wat een temperaturen!
    Pas maar goed op jezelf inderdaad.
    Je gezondheid is inderdaad het allerbelangrijkste.

    Groeten uit Budel, bij -5 graden!!!

  8. Beantwoorden

    Franka

    januari 20, 2017

    Hey Han, wow wat een hitte! verstandig om deels te liften. Super leuk al die mensen die je ontmoet, en wat een gastvrijheid! Goede reis naar Windhoek! Namibië is zooo mooi, jaloers!! 🙂

LEAVE A COMMENT