Blog

Namibia (2): Etosha National Park & Sossusvlei

By on februari 5, 2017

[Dutch below]

This blog is not about cycling. The past 1,5 week I parked my bike at Chameleon Backpackers Hostel in Windhoek. I thought it was time for some other things than cycling. Because while being in Namibia, you obviously need to visit Etosha National Park and Sossusvlei, two of the many highlights in Namibia.

I book a combined 6-days tour to Etosha and Sossusvlei, consisting of nearly two different groups. It’s nice not being busy with looking for food, water and accommodation for a few days. But the best part of it is that the group consists of so many different people from all over the world. So many different people, and so many different stories. I find that highly interesting. The same with a hostel. It’s a place where people from all over the world come together. I like it to strike up conversations with those people. To hear stories from other people. It often leads to fascinating conversations. For me, that’s the most important motive to travel. And on a bike it’s even easier to strike up conversations.

One of the persons in the group, is Agnes from Germany. She’s 77 years old, and travelled all over the world when she was in a German orchestra. And she has been travelling ever since. She wants to visit as many deserts in the world as possible, because deserts fascinate her. Because of the extreme circumstances, the heat and the vast scenery. From every desert she puts some sand in a little pot, to place it at her son’s grave. Impressive.

                                      Agnes

And there is Marie from France, 65 years old. She’s been on the road now for four years, and only went back to France once to arrange a new passport. She wants to keep travelling until she needs to use a rollator walker.

                                         Marie

Our tour guide Ian had an interesting story too. Until 2010 he worked for the government, but he left for some reasons. About these reasons he told: “it is not about what you know, it is about who you know.” He has been a tour guide for 7 years now, but he will start his own travel company this year. When we asked him why he wants to have his own company, Ian replied: “if I sweat for myself, it is much sweeter“.

                                               Ian

Etosha National Park. That’s where we were going to first. The group consisted of people from England, Germany, France, Brazil, South-Korea and The Netherlands. A nice group! Etosha National Park is situated in Northwestern Namibia, and spans an area of 22,270 square kilometers. That’s half the size of The Netherlands. The park gets its name from the large Etosha pan which is almost entirely within the park. Although it was rainy season, we were lucky to find animals. We saw a lot of elephants, giraffes and lions.

 

 

 

 

 

After Etosha, we went to Sossusvlei. Sossusvlei is a salt and clay pan in the middle of the Namib Desert, and is known for its high, red sand dunes. The most famous dune is probably Dune 45. Close to Sossusvlei is Deadvlei, a white clay pan, inside the Namib-Naukluft National Park.

 

 

 

 

 

 During the tour we also visited the small Sesriem Canyon and the small village Solitaire in the middle of the desert.

 

 

After the tour I met Moek and Jannie from the Netherlands again at the hostel. I already met them a few times in Windhoek, and they are very nice company! We did a lot of things together in Windhoek, which I enjoyed very much. Thank you!

In the hostel I also met another couple cycling through Africa. Sara and Emil from Sweden cycled from Nairobi to Windhoek, and they had some interesting stories to share.

Tomorrow I’ll get on my bike again. After 1,5 week of rest I feel I’m getting restless, and want to cycle again. To look for more adventure. Towards Botswana this time!


In Dutch:

Deze blog gaat niet over fietsen. De afgelopen 1,5 week heb ik mijn fiets gestald bij Chameleon Backpackers Hostel in Windhoek. Ik vond dat het tijd was voor wat andere dingen. Want als je dan toch in Namibië bent, wil je natuurlijk naar het Etosha National Park en Sossusvlei.

Ik boek een gecombineerde 6-daagse tour naar Etosha en Sossusvlei, bestaande uit twee vrijwel verschillende groepen. Fijn om even niet de hele dag bezig te zijn met zoeken naar voedsel, water en accommodatie. Maar het mooiste van zo’n tour, is dat de groep bestaat uit mensen van over heel de wereld. Zo veel verschillende mensen, en zo veel verschillende verhalen. Ik vind dat interessant. Hetzelfde heb ik met een hostel. Het is een plek waar mensen van over de hele wereld, komen en gaan. Ik vind het leuk om dan gesprekken aan te knopen. Om verhalen van andere mensen aan te horen. Dat leidt vaak tot hele fascinerende gesprekken. Voor mij is dat de belangrijkste drijfveer om te reizen. En op een fiets is het nog gemakkelijk om gesprekken met mensen aan te gaan.

Een van de personen in de groep, is Agnes uit Duitsland. Ze is 77 jaar, en heeft altijd over de wereld gereisd toen ze nog in een Duits orkest zat. Maar ze is daarna blijven reizen. Ze wil zoveel mogelijk woestijnen in de wereld bezoeken, omdat woestijnen haar fascineren. Vanwege de extreme omstandigheden, de hitte en de weidsheid. Van elke woestijn neemt ze een potje zand mee, om bij het graf van haar zoon neer te zetten. Indrukwekkend.

                                          Agnes

En Marie uit Frankrijk, 65 jaar oud. Ze is nu al 4 jaar aan het reizen, en is slechts een keer terug naar Frankrijk geweest om een nieuw paspoort aan te vragen. Ze wil blijven reizen totdat ze een rollator nodig heeft.

                                             Marie

Onze reisleider Ian had ook een mooi verhaal. Tot 2010 heeft hij bij de overheid gewerkt, maar is daar om bepaalde redenen weg gegaan. Over deze redenen zei hij: “het gaat er niet om wat je weet, maar om wie je kent“. Hij is nu al 7 jaar reisleider, maar gaat dit jaar zijn eigen reisonderneming beginnen. Toen we hem vroegen waarom hij voor zichzelf wil beginnen, antwoordde Ian: “als ik voor mezelf zweet, is het veel zoeter“.

                                      Ian

Etosha National Park. Daar gingen we als eerste heen.  In de groep zaten Engelsen, Duitsers, Fransen, Brazilianen, Zuid-Koreanen en Nederlanders. Een fijne groep! Etosha National Park is gelegen in het noordwesten van Namibie, en beslaat 22.270 vierkante kilometers. Dat is de helft van Nederland. Het park heeft zijn naam gekregen vanwege de enorme zoutpan, waaruit het park grotendeels bestaat. Ondanks dat het regenseizoen is, hadden we geluk met het zoeken naar dieren. We zagen veel olifanten, giraffen een leeuwen.

 

 

 

 

 

 

Na Etosha, gaan we naar Sossusvlei. Sossusvlei is een klei-vallei in het midden van de Namibwoestijn, en staat bekend om de hoge, rode zandduinen. De bekendste duin is waarschijnlijk Dune 45. Vlakbij Sossusvlei ligt Dodevlei, een witte kleivlakte in het Namib-Naukluft National Park.

 

 

Jessica, uit Brazilië, zat ook in beide groepen (Etosha & Sossusvlei). Jessica reist alleen met de backpack rond in Zuid-Afrika en Namibië. Ze houdt van reizen, en ze is van plan om een reis werk visum voor Nieuw-Zeeland aan te vragen, en daar voor een tijd heen te gaan. Tijdens onze gesprekken vertelde ze me over haar leven thuis in Brazilië. Jessica is een sterke persoonlijkheid en weet precies wat ze wil. We konden het goed met elkaar vinden, en ik hoop dat we elkaar ooit weer ontmoeten!

Tijdens de tour bezochten we ook Sesriem Canyon en het kleine dorpje Solitaire in het midden van de woestijn.

 

 

Na de tour kwam ik Moek en Jannie uit Nederland weer tegen bij het hostel. Ik ben hen al eerder tegengekomen in Windhoek, en het is erg gezellig gezelschap! We hebben veel met elkaar opgetrokken in Windhoek, wat erg genieten was. Bedankt daarvoor!

In de hostel ontmoette ik een ander stel die door Afrika fietst. Sara en Emil uit Zweden fietsten van Nairobi naar Windhoek, en hadden mooie verhalen te vertellen.

Morgen stap ik weer op de fiets. Na anderhalve week rust merk ik dat ik wat rusteloos word, en zin heb om op de fiets te stappen. Het avontuur weer opzoeken. Richting Botswana dit keer!

TAG
8 Comments
  1. Beantwoorden

    Marielle

    februari 5, 2017

    Gaaf verhaal weer Han! Reizen en mensen ontmoeten is idd het mooiste wat er is! Geniet ervan!

  2. Beantwoorden

    Papa en mama

    februari 5, 2017

    Hoi Han,
    Het land is toch wel heel bijzonder mooi.
    We zien aan je gezicht dat je heel erg geniet.
    Leuke verhalen van verschillende mensen.
    Succes met je volgende fietstochten.
    Groetjes papa en mama en Elmi Xx🚵‍♀️🍀

  3. Beantwoorden

    Arnold van den Ban

    februari 5, 2017

    Hallo Han,

    Volg je avontuur al vanaf het begin en was erg benieuwd! Het gaat je goed af en je ziet een hoop van de mooie wereld. En je geniet er veel van. Geweldig.
    Goede ritten naar Botswana en wacht in spanning op je volgende verslag!

  4. Beantwoorden

    Fred van Boesschoten

    februari 5, 2017

    Han,

    Je hebt je draai goed gevonden zo blijkt. Mooi dat je de lange fietstochten kunt afwisselen met toeristische trips. Zo kom je veel verschillende mensen tegen, lokalen en toeristen. Mooie plaatjes van Etosha en de Namib woestijn! Ben benieuwd naar je volgende hoofdstuk in de Okavango delta. Hier niet veel nieuws onder de zon, het meterke loopt gewoon door.

  5. Beantwoorden

    Willie Pienaar

    februari 5, 2017

    Hallo Han
    Namibia is a fantastic country to travel. I travel Namibia on my motorbike 4 times but never cycle on my bicycle.

  6. Beantwoorden

    Franka

    februari 6, 2017

    Hey Han, wat een mooie verhalen en wat een mooie foto’s!! Fijn om even een break te hebben van het fietsen, kun je er daarna weer tegenaan!! Good luck!!

  7. Beantwoorden

    Yvonne Minnen

    februari 6, 2017

    Mooie verhalen, mooie foto,s en mooi om te zien en lezen dat je GENIET !

  8. Beantwoorden

    Jannie & Moek

    februari 8, 2017

    Zo vereerd dat we in je blog genoemd worden 🙂
    Wij vonden het ook heel gezellig met jou!! In NL doen we de biertjes nog een keer opnieuw! Maar gelukkig voor jou is dat pas heel veel avonturen later!
    Voor ons ben je een held, hoe dan ook 🙂

    Liefs,
    Jannie & Moek

LEAVE A COMMENT